GT300 GULF PORSCHE 岡山国際サーキットに到着

昨日に引き続き、岡山国際サーキット。昨日到着したポルシェジャパン、ワンメイクレース車両のPORSCHE2台に引き続き、チームシンボルでもあるGT300のPORSCHEが到着しました。

もちろん、普通は売ってもらえない車両のため、ポルシェ本社に「gulf racing japan」というチームを日本で立ち上げ、どんなチーム体制、資金で成果を目指すのか?プレゼンを行ない、認められなければ売ってもらえません。

僕もgulf racing japanの一員として、2016年はFIA-F4フォーミュラーで年間フル参戦する訳ですが、そもそも新しいレーシングチームをつくることがどれだけ大変でスケールの大きなことなのか?徐々に分かってきました。

まずは車両を運ぶ特大トレーラー。そう、映画カーズに出てくる「マック」です。車両だけではなくタイヤ、工具なども積むため超巨大サイズ。もちろん薄いブルーにオレンジラインの綺麗な「gulf racing japan」カラーにカラーリングされています。

そしてドライバーが休息するトレーラー。ベッドにキッチン、シャワーも完備。電動で床が広がるため車とは思えない広さです。監督との作戦打合せのための机が付いた部屋もついてます。もちろん大きな液晶には現在のレース状況が常に映し出されています。

ピット内の壁には一目で「gulf racing japan」のガレージだと分かるように専用の壁が貼られ、専用工具、戦況、順位、走行タイムがわかるモニターがずらり設置されています。

ピット裏には専用テント。チーム関係者やVIPが大型TVでレース観戦できるようになっていて、僕ら別クラスFIA-F4のドライバーもたまにココに来て観戦したりできます。さらに別テントにはレーシングクイーンの待機所、「gulf racing japan」グッズの販売まで行っています。

オリジナルグッズをつくる・・・。ファンサービスを行う・・・。とにかくありとあらゆることをゼロから作らなくてはならない。

GT300、gulf racing japanの走行車両とまったく同じカラーリングのミニカー、プラモデルの作成から、文具、高級時計まで。

そして肝心のGT300車両は、外観こそポルシェですが、内部は当然鉄板むき出しのレーシングカー。市販車の面影は皆無で、ポルシェなのか何なのか?まったくわかりません。

ドライバーのレーシングスーツは、gulf racing japanチーム共通で、ベージュ地にガルフカラーの薄いブルーとオレンジ2本のラインが左肩から左足まで引かれ、左胸のライン上にGULFロゴのデザイン。そこに共通スポンサーのロゴが定位置に入り、そこ以外のスペースに、ドライバー各自のスポンサーのロゴが入ってる感じです。基本デザインは「栄光のルマンにGULF RACINGとして出場・出演していた、スティーブマックイーン」も同じです。

しかし、やっぱりGT300は貫禄が違う。レーシングカーの佇まい。

スーパーGT自体も、近年稀に見るほど観客のお客様が多いレースで、あのF1でさえ地上波放送が無いのに、全レースを地上波の「スーパーGTプラス」で配信する人気の高さ。

とにかく観客は多いし、メインスタンドの観客席には応援するチームの横断幕が揺れまくるし迫力満点。

僕が今までやってきた鈴鹿クラブマンレースは、鈴鹿サーキットでしか行わないのもありますが、観客が少ない。メインスタンドもパラパラです。

まるで無観客のサッカー試合・・・とまでは言い過ぎですが、比べると寂しいのは確かです。

スーパーGTの併設レースとしてFIA-F4に参戦できることは、本当に特別な体験になることを強く予感。多くの観客の中で緊張するかも・・と少々ナーバスにもなりそうです。

さて、僕のFIA-F4の本日の練習は、雨の中で悪戦苦闘。FIA-F4初のコースアウトをアトウッドコーナーで経験し、マシンは泥だらけ。

1stコーナー、ウィリアムズコーナーを抜け、不安定なモスエスを超えてアトウッド前でブレーキング・・・がそこは水溜まり。スーパーFJの感覚でブレーキしたらあっけなくロック。そのままコースアウトしてしまいました。よく考えたらタイヤが太い分、水溜まりは浮くのは当然だけれど初走行をノー感覚で走るあたりが℉4初心者まるだしでした。

しかも、スーパーFJより車高(最低地上高)が圧倒的に低いからコースアウトしたらいきなり腹を擦ってあっという間に動けなくなることにも、初めて気づきました。

全開区間にうっすら水が溜まっていてマシンが暴れる。全開のままモスエスでゆるい左から右に移行するときに「フッ」っと荷重が抜ける感じで、そこを全開で抜けるのがとにかく怖い。どっちに飛んでいくか分からない不安な感覚。

まだまだFIA-F4のマシンにも慣れないし、もちろんコースにも慣れてない。しかも雨。レインタイヤかぁ・・・。土日はもうレース。とにかく頑張るしかありません。

頑張ります ( ̄^ ̄)ゞ

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